Native de Montpellier en 1928, Marie-Louise Belarbi, après un début de carrière aux éditions Julliard et Laffont à Paris, s’était installée à Rabat puis à Casablanca à partir de 1960.
Fondatrice de la fameuse librairie Carrefour des Livres du quartier du Maârif et co-fondatrice des éditions Tarik avec l’acteur culturel et associatif Bichr Bennani, la défunte était connue pour son action inconditionnelle au service du livre et de la culture au Maroc.
Elle a été faite Officier de l’Ordre des Arts et des Lettres de la République française en 2001.
De 1986 à 1990, elle a notamment animé l’émission « Plaisir de Lire » sur la Chaîne Inter de la RTM.
Dirigeante de l’association Coup de Soleil au Maroc, elle lança avec ses homologues algérien, tunisien et français le salon Maghreb des Livres qui se tient chaque année à l’Hôtel de ville de Paris.